Pirati, palme, rum e non solo: Guida alla navigazione nei Caraibi

Pirati, palme, rum e non solo: Guida alla navigazione nei Caraibi

Da un'isola all'altra: dalle BVI, le Bahamas, Cuba respirando i migliori consigli per la navigazione nei Caraibi

Quando Cristoforo Colombo, nel lontano 1492, mise piede per la prima volta sul suolo di quella che pensava fosse l'India, entrando per la prima volta nel "Nuovo Mondo" (in quelle che oggi sono le Bahamas), probabilmente non aveva realizzato l'entità del paradiso che aveva scoperto. E anche se fosse stato consapevole, era senza dubbio un lungo cammino verso il luogo che è la definizione di paradiso per le vacanze per tanti marinai di oggi. Nei secoli che seguirono questo evento storico, i Caraibi furono un luogo di avventurieri e pirati, mercanti di schiavi e proprietari di piantagioni, teatro di conflitti, fonte di ricchezze incalcolabili e un luogo dove le rigide strutture di classe della vecchia Europa a volte si confondevano. Un luogo dove pirati, corsari e coloni cercavano ricchezza o libertà, felicità o anche solo un nuovo inizio.

E dove le potenze che determinarono il corso del mondo in quel periodo combatterono i loro conflitti. Prima gli spagnoli, poi i francesi, gli inglesi e gli olandesi. Tutti hanno lasciato la loro impronta sul patrimonio delle isole, che non hanno perso nulla del loro fascino nel corso dei secoli.

E chiunque nuoti sott'acqua con un boccaglio o faccia un'immersione oggi troverà l'eredità di coloro che hanno navigato in queste acque. Dove i subacquei oggi godono del fascino del mondo sottomarino dei Caraibi, i relitti di orgogliose navi sono attrazioni turistiche che mostrano quanto fosse spietata la competizione tra le nazioni.

Dove una volta si trovava oro, tabacco, spiga di zucchero, rum e commercio di persone, oggi un vero paradiso si apre a chi cerca relax e vacanze. 

Chi vuole raggiungere i luoghi più incredibili a vela e cercare il massimo relax su spiagge bianche da sogno con un antidolorifico in mano? 

Un ecosistema diversificato di isole 

Tanto diverse quanto le potenze che hanno plasmato il destino della regione sono le influenze del potere coloniale residente su ogni isola. Di carattere spagnolo, francese o inglese, la cordialità dei suoi abitanti, l'ospitalità e il ritmo rilassato percorrono come un filo rosso il mondo insulare al largo del continente americano. Che sia nell'eccellente cucina o nelle lingue ufficiali e creole, i dettagli e le sfumature, il suono e il gusto, la mentalità cambiano ovunque secondo l'eredità coloniale. Ed è proprio questo che rende questa regione così affascinante.

Così tante storie e leggende si intrecciano intorno alle spiagge nascoste, alle onnipresenti barriere coralline e ad altri luoghi in mare e sulla terraferma. Potremmo probabilmente scrivere un articolo puramente su queste storie da queste parti.

Questo articolo vuole darvi una breve introduzione e una panoramica delle isole, un rapido sguardo alla terra e alla gente, agli aspetti nautici e velici, a quelli culinari e culturali (soprattutto non pretende di essere esaustivo, anche se speriamo che lo troviate piacevole!) Un breve viaggio lungo le acque che hanno fatto da sfondo all'Isola del Tesoro di Robert L. Stevenson. Luoghi che abbiamo pregustato tramite schermo con l'attore Johnny Depp, nei panni del capitano Jack Sparrow, nei Pirati dei Caraibi. Una maggior parte delle scene dei film sono state effettivamente tutte girate lì e trasudano ancora una ventata di quell'avventura che molti di noi cercano e trovano quando navigano. Quindi accendete un sigaro cubano, versatevi un bicchiere di rum e unitevi a noi nella scoperta dell'affascinante mondo delle isole caraibiche.   

La navigazione nei Caraibi

I Caraibi sono composti da più di 5.000 isole, scogliere e barriere coralline. Qui troverai tutto e (quasi) tutte le sfide che puoi desiderare come marinaio, e a tutti i livelli di difficoltà. Dalla semplice navigazione a vista all'impegnativa navigazione d'altura - qui nessun desiderio rimane insoddisfatto. Un grande parco giochi d'avventura dove si può trovare un posto per sentirsi bene con ogni livello di esperienza.

L'arco caraibico offre protezione dalle grandi onde dell'Atlantico. Durante l'alta stagione, tra novembre e aprile, ci sono alisei costanti, poche precipitazioni e nessuna tempesta tropicale. Ideale per sfuggire all'inverno in Europa. Quando diventa grigio e cupo qui, il mondo insulare mostra di solito il suo lato migliore.

Intorno alle isole caraibiche, si trovano spesso punti di acqua bassa più grandi, il che la rende una destinazione ideale per il catamarano. Ma anche con una barca a vela, si possono scoprire le zone che garantiscono ancoraggi perfetti e grandi tramonti con le loro innumerevoli baie da sogno.
Ma anche qui vale la regola: i dettagli e il grado di difficoltà variano da distretto a distretto. Un motivo in più per presentarvi i più importanti:

Le Isole Vergini Britanniche

Le BVI o Isole Vergini Britanniche sono considerate la zona di navigazione ideale per un'introduzione ai Caraibi. Idilli tropicali all'altezza di ogni cliché. Isole incantevoli, mari blu, spiagge da sogno e, nonostante l'uragano Irma, che ha scatenato la sua immensa forza distruttiva nel 2017, alcune ottime strutture per i velisti. Le 60 isole dell'arcipelago non sono lontane l'una dall'altra, niente sgomberi in entrata e in uscita, e la zona offre un buon riparo dalle grandi onde dell'Atlantico. Anche dopo l'uragano, le isole sono sulla buona strada per diventare un posto di punta nel regno della vela dei Caraibi.
Le brevi distanze, i porticcioli e i porti e i campi di boe potrebbero riportare alla memoria quelli del Mar Mediterraneo. Se ne hai bisogno, puoi sempre trovare un bar o un ristorante sulla spiaggia. Questi rapporti, unici per gli standard caraibici, portano molta popolarità. Di conseguenza, i prezzi e il numero di yacht a noleggio sono relativamente alti. Così un campo boe può essere pieno anche nel pomeriggio. Ecco alcune soluzioni di noleggio barca a vela o catamarano per le Isole Vergini Britanniche

British Virgin Islands

Le Bahamas 

Più di 700 isole, solo 30 abitate e ben protette dall'Atlantico e dalle sue onde: queste sono le Bahamas. Le distanze qui sono brevi, e le isole delle palme attraggono con le loro spiagge di sabbia bianca e fine e un sacco di divertimento sotto forma di bar sulla spiaggia, resort e porti turistici, il che è particolarmente vero per le cosiddette Abacos. Mentre le Exumas, la zona più meridionale, rimane molto più appartata.

Entrambe le aree distano circa 200 miglia nautiche l'una dall'altra, e i marinai che vogliono sperimentarle entrambe devono portarsi dietro un po' di tempo per visitarle entrambe. Le distanze tra le destinazioni sono brevi all'interno di ogni distretto, anche se si possono prendere percorsi più lunghi a piacimento. Le lunghe catene di isole offrono sufficiente protezione dalle onde dell'Atlantico aperto. I tratti di mare poco profondi tra le isole brillano di turchese, un luogo ideale per il catamarano. Con uno yacht a chiglia singola, la situazione è un po' diversa; qui bisogna sempre tenere d'occhio il profondimetro.

Fondali e snorkelling nele Bahamas

Le Isole Leeward

Abbiamo menzionato sopra la diversità dei Caraibi, e da nessuna parte è più ben documentata che nelle Isole Leeward: Saint Martin, Sint Maarten, St. Barthélmy, Anguilla, St. Kitts e Nevis, Antigua e Barbuda, Guadalupa, Montserrat. Si estendono per ben 200 miglia nautiche: ex colonie inglesi, olandesi e francesi. Coloro che hanno alte pretese di navigazione, qui potranno trovare passaggi mozzafiato in pieno Atlantico.

Naturalmente, non sarà possibile raggiungere tutte le isole in unico viaggio. Spesso ha senso mettere due isole vicine nella propria lista delle destinazioni. Antigua e Guadalupa, per esempio. 

St. Martin, l'isola con origini francesi e olandesi, è l'epicentro del turismo nautico nelle Isole Leeward. Qui si trovano le basi dei charter e tutte le strutture per la navigazione. St. Martin si può raggiungere con volo diretto da alcuni paesi europei, tra cui Parigi o Amsterdam. Le alternative per l'inizio di una crociera sono Guadalupa o Antigua. 

Le Isole Sopravvento

Un classico tra le destinazioni caraibiche sono le Isole Sopravvento: Martinica, St. Lucia, St. Vincent e Grenadine e Grenada. Questa catena di isole si estende per molto tempo nel sud dell'arco caraibico. Se si naviga avanti e indietro tra le grandi isole, si possono impiegare fino a 5 o 6 ore. Più di 150 miglia nautiche di puri Caraibi ti aspettano. I marinai riferiscono di aver sentito le onde dell'Atlantico. Di solito troverete un mare molto più calmo sul fronte ovest: le distanze sono più brevi, come tra le molte piccole isole delle Grenadine. La Martinica è un ottimo punto di partenza, ma le Grenadine, con il loro fascino caraibico da libro illustrato, possono essere il punto di arrivo di una crociera di due settimane. Se il budget di tempo non è così alto, si può anche salpare da St. Lucia. 

The Windward Islands

Cuba

"La vida es corta pero una sonrisa sólo precisa un segundo", la vita è breve, ma lo sforzo di un sorriso richiede solo un secondo. Un proverbio cubano. E quando si parla con i rimpatriati della navigazione a Cuba, si vedono spesso questi sorrisi. L'entusiasmo rimane - e di solito non sono solo le esperienze di navigazione a farli ricordare. Ciò che rende la più grande delle isole caraibiche così gettonata sono le numerose isole al largo, le Cayos. Se ne contano più di 1000. Non c'è quasi nessuna infrastruttura quando si naviga a Cuba, ma i parchi naturali e la natura incontaminata di fronte a uno sfondo caraibico da sogno attirano i visitatori. Se si visita Cuba, di solito non si può perdere l'Avana. La capitale di Cuba, caratterizzata dall'architettura coloniale spagnola del XVI secolo, è la metropoli caraibica per eccellenza con i suoi circa 2 milioni di abitanti. Una città di contrasti che merita una visita.

La musica cubana è dappertutto ad Havana

Ce nè per tutti

Si potrebbe dire che navigare nei Caraibi è un po' come andare a un buffet: un sacco di scelte, dai principianti agli esperti, dove uno può scegliere ciò che gli piace di più. Chi è alle prime armi troverà strutture eccellenti nelle BVI, per esempio, il navigatore più esperto avrà pane per i propri denti a Cuba. E se cercate una sfida di navigazione in più, scegliete una zona con lunghi passaggi atlantici tra le isole. E se navigare sull'acqua non è abbastanza per voi, vi consigliamo una zona in particolare: la seconda barriera corallina più grande del mondo nei Caraibi. Stiamo parlando, ovviamente, della barriera corallina del Belize, un vero paradiso per i subacquei che amano esplorare i fondali. Sopra e sotto l'acqua insomma! 

Siete curiosi? I nostri esperti saranno felici di rispondere a tutte le tue domande, controllate le soluzioni di noleggio barche nei Caraibi qui

Magister Navis international Issue number 3